Las complicaciones de Walt Disney World para reabrir

Walt Disney World, el mayor parque temático del mundo y posiblemente el activo más importante de la Compañía Walt Disney, abrió sus puertas el sábado después de haber permanecido cerrado durante casi cuatro meses con una oleada de esperanza y una punzada de aprensión.

La anticipación ha sido masiva dado el peso simbólico del parque, una señal de la recuperación de Disney, de la industria del turismo y de la búsqueda de la nación para volver a una apariencia de normalidad. Pero viene en medio de un pico de COVID-19 en Florida, que hoy reportó más de 10.000 nuevos casos, después de los más de 11.000 del viernes.

“A todos los que vengan a este mágico lugar, ¡bienvenidos! En nombre de todo el equipo aquí en el Parque Magic Kingdom, nos alegra que nos visiten hoy”, dijo Jason Kirk, Vicepresidente del Parque Magic Kingdom en un Tweet del sábado por la mañana, instando a los huéspedes a ponerse cubiertas para la cara y practicar el distanciamiento físico.

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Photo: McGowan

La CNN y otros medios de comunicación nacionales y locales están monitoreando de cerca el abierto, mostrando un estacionamiento estéril justo antes de las 9 am – la gente necesitaba reservaciones anticipadas para venir hoy – con una actividad creciente a medida que avanzaba la mañana, pero las multitudes naturalmente están muy lejos de las multitudes previas a la visita debido a las limitaciones de capacidad.

“La reapertura de los parques a nivel mundial es una señal crítica de recuperación ya que esto elimina el mayor saliente de la compañía debido a COVID-19”, dijo Alexia Quadrani, analista de J.P. Morgan en una nota del viernes.

La zona comercial y de ventas del parque, Disney Springs, abrió el 20 de mayo. Magic Kingdom y Animal Kingdom pusieron la alfombra de bienvenida hoy. A esto le seguirán EPCOT y los estudios de Hollywood el 15 de julio, el mismo día en que Disneyland París abrirá sus puertas. Tokyo Disneyland reabrió el 1 de julio, Hong Kong Disneyland el 18 de junio. Shanghai Disney está abierto desde el 11 de mayo.

El regreso de Disneylandia se ha retrasado hasta que California publique las directrices actualizadas. Pero el famoso distrito comercial adyacente al parque de Anaheim, Downtown Disney, abrió la semana pasada con los fans alineados en la acera para entrar.

El negocio de los parques y centros turísticos de Disney representa más de un tercio de los ingresos, con los parques temáticos nacionales alrededor del 80% del total y Walt Disney World un 70% estimado de eso, según los analistas de Wall Street. Los parques están grabados en el ADN de la compañía. Los primeros capítulos de la autobiografía del presidente ejecutivo Bob Iger en 2019, The Ride of a Lifetime, tratan de los parques temáticos: en Shanghai para la orgullosa inauguración de uno, enfrentado a una crisis en otro.

Los analistas esperan que Disney sea fuerte en cuanto a la seguridad y no parecen anticipar lo peor: otro cierre. Pero no esperan necesariamente que la apertura de Walt Disney World mueva las finanzas de la compañía, aún con una capacidad menor.

“Conociendo a Disney, tendrán cuidado. Financieramente, no habrá diferencia”, dijo un tal Wall Streeter. Las acciones de Disney subieron más del 2% el viernes por “sentimiento”, dijo, y agregó, “Es un camino para que vuelvan a la normalidad”. Pero a corto plazo, no cambiaría mis estimaciones para el trimestre de septiembre si abren mañana o el 1 de octubre. Creo que son errores de redondeo”.

El CEO Bob Chapek dijo en abril que Disney no pretendía obtener beneficios con la reapertura, sino con la recuperación del coste incremental de los negocios, y un poco más. Los parques tienen grandes costos fijos, incluso cuando están parados, y serán inflados por el gasto de los controles de temperatura y otras medidas.

Author: Jill Goldsmith, Deadline