El turismo de Tailandia lucha contra la pandemia de COVID-19

Los hoteles se cierran en la oscuridad, los bares se cierran y se ven carros de comida vacíos alrededor de la otrora bulliciosa calle asociada al turismo de Bangkok. El silencio envuelve la tierra de la fiesta de la ciudad a pesar de las medidas de cierre de COVID-19.

“Bangkok de noche está más desierta que nunca. No puedo creer que sea un paraíso turístico donde he estado viviendo toda mi vida. Es casi una ciudad fantasma”, dijo el residente local Anan, que vive cerca de Sukhumvit 24, una zona donde hay hoteles con estrellas, grandes centros comerciales, restaurantes de alta gama y populares en el centro de Bangkok.

Tailandia no ha registrado ninguna transmisión local de COVID-19 durante 35 días consecutivos y todas las infecciones registradas son tailandeses que regresan del extranjero.

Aunque se ha levantado el toque de queda impuesto desde abril para contener el coronavirus y se permite la apertura de la mayoría de los negocios, la mayoría de ellos han mantenido sus puertas cerradas.

Noguier
Photo: Noguier

“Me senté aquí todo el día. Eres el segundo visitante de la tienda. Los extranjeros son los principales visitantes aquí, pero ahora apenas podíamos verlos”, dijo Apple, un masajista del centro de Bangkok, a Xinhua.

“Sólo recibía el 30 por ciento de mis ingresos normales, lo que apenas me permitía comer, pero mejor que nada”, dijo la mujer de 45 años con dos hijos menores de 10 años.

Apple dejó su ciudad natal en el sur de Tailandia y regresó a Bangkok el 1 de junio, cuando el país permitió la reapertura de los salones de masajes. “No puedo esperar más”, dijo.

“La ausencia de turistas extranjeros significa que el negocio sigue siendo muy lento. Sólo hemos retirado a cinco trabajadores de 15 de ellos”, dijo Rada, propietario del salón de masajes.

El ingreso de turistas internacionales sigue estando prohibido. La Autoridad de Aviación Civil de Tailandia dijo que los vuelos internacionales comerciales no se reanudarán en los próximos meses.

“Estamos operando con pérdidas, pero tenemos que reabrir para sobrevivir hasta que los turistas extranjeros regresen”, dijo Rada con una sonrisa amarga que ofreció un cupón gratis para cada visitante de su salón.

Rada no es la única que intenta por todos los medios atraer a los clientes. Se ven grandes rebajas en todos los centros comerciales de la ciudad, ofreciendo la mejor oferta del año con descuentos de hasta el 90 por ciento.

Al no haber turistas extranjeros, los lugares turísticos como Pattaya y Phuket han sido más afectados que Bangkok.

El turismo contribuye al 18 por ciento del PIB del país, del cual el 12 por ciento o 2 billones de baht (unos 66.000 millones de dólares estadounidenses) proviene de los turistas internacionales.

La mayoría de las empresas turísticas están creadas para los visitantes extranjeros. Sin turistas internacionales, la mayoría de los hoteles, tiendas y restaurantes tienen que cerrar sus puertas y muchos se enfrentan al colapso del negocio.

En los primeros cinco meses de este año, Tailandia recibe sólo 520 mil millones de baht (unos 17 mil millones de dólares), una caída del 57% con respecto al año pasado. La agencia estatal de planificación estima que la economía del país se contraerá entre un 5 y un 6 por ciento este año, en su peor desempeño desde la crisis financiera asiática de 1997-1998.

“El sector turístico de Tailandia se encuentra en una situación de exceso de oferta debido a la ausencia de turistas extranjeros. Para que sobreviva y llene el vacío del mercado extranjero, el gabinete ha aprobado paquetes de estímulo por un valor de 22.400 millones de baht (unos 740 millones de dólares)”, dijo a Xinhua Yuthasak Supaporn, gobernador de la Autoridad de Turismo de Tailandia (TAT).

Dijo que el gobierno ofrecerá cupones de alojamiento, transporte, comida y atracciones turísticas para estimular 2 millones de viajes nacionales de julio a octubre.

“Todas las medidas tienen como objetivo revitalizar el turismo fomentando el gasto interno y convirtiendo a los 12 millones de viajeros locales salientes de Tailandia en turistas nacionales”, dijo Yuthatsak.

Para recuperar la confianza de los turistas, la TAT ha establecido la certificación de la Administración de Seguridad y Salud (SHA) para las empresas turísticas en materia de higiene, salud y limpieza. La TAT espera que el 70 por ciento de la cadena de suministro turístico se una a las nuevas normas de seguridad en dos años.

El gobierno también presentó una idea para ayudar a los hoteles más afectados, alentándolos a ofrecer una “cuarentena alternativa” a un grupo limitado de viajeros extranjeros en el país.

Los empresarios extranjeros que se inscribieron en un paquete de aislamiento autofinanciado en hoteles de lujo, conocido como “cuarentena estatal alternativa”, pueden volar al país. Los hoteles pueden venderlos con alojamiento mejorado y consultas médicas privadas.

Dado que el turismo extranjero sigue siendo una parte vital de la economía tailandesa, el reino está considerando la posibilidad de reabrir sus puertas a los turistas internacionales.

La fase actual de reapertura de la frontera se limita estrictamente a los viajes de negocios. Se espera que los trabajadores cualificados, los expatriados con familias tailandesas, los estudiantes y los profesores estén cubiertos en la próxima fase, que puede tener lugar el 1 de julio.

Mientras tanto, se están examinando las formas en que el país puede permitir el regreso de los turistas en condiciones de seguridad, entre ellas la idea de las “burbujas de viaje”, que entrañaría acuerdos de viaje recíprocos con otros países que han demostrado que pueden contener eficazmente la pandemia de COVID-19.
Según el portavoz del Centro de Administración de la Situación de COVID-19 Taweesin Wisanuyothin, los viajeros de negocios de corta duración procedentes de China, Japón, Corea del Sur y Singapur podrían ser autorizados a regresar sin tener que pasar 14 días en cuarentena.

Dijo que la idea de las “burbujas de viaje” no se ha concretado, pero que era evidente que no permitiría que cientos de miles de extranjeros visitaran Tailandia por año, y añadió que el plan no se pondrá en marcha antes de agosto.

“El plan necesita más conversaciones, el temor de un nuevo brote aún acecha la demanda de turismo. La flexibilización de las normas de inmigración se hará paso a paso, probablemente a partir de destinos limitados como Bangkok + Pattaya y las islas aisladas de Phuket”, dijo el gobernador de TAT.

“El sector turístico se reajustará en la pandemia. Nos estamos alejando del turismo masivo. Dirigirse a grupos ricos, equilibrar los mercados nacionales e internacionales será la tendencia”, dijo.

“No volverá al pasado cuando la afluencia de viajeros internacionales creó un sentimiento eufórico para el país”, dijo Annan, que acaba de terminar su segundo viaje con su familia por el país en dos semanas.

El cierre de la escuela continúa. Los hoteles y las comidas tienen descuentos exagerados. Es un tiempo de oro para viajar con tus hijos por todas partes en Tailandia sin ser molestado por las ruidosas multitudes de turistas, dijo.

“Se acabó la humanidad, las multitudes, los comensales, los borrachos. ¡Qué tiempo de tranquilidad tan duramente ganado! Sin embargo, echo de menos el rugido de los coches tuk-tuk a medianoche, la ruidosa calle llena de desconcertados turistas extranjeros y vendedores ambulantes, el desordenado encanto de la ciudad”, dijo Annan.

“Esperamos que Bangkok vuelva a ser lo que era antes. Sin embargo, las calles vacías me recuerdan que la diversión y el encanto de Bangkok se irán por mucho tiempo”, dijo Annan. Enditem

Author: Chen Jiabao, Xinhua