El turismo de compras y la alianza con el patrimonio

Durante décadas, los arnedanos (la Rioja – España) miraban con nostalgia hacia dos de los lugares que han escrito y definido su historia, su identidad, pero que se consumían en el deterioro del desuso y del paso del tiempo. Tras sendos procesos de recuperación, el castillo milenario y el complejo de la cueva de los Cien Pilares son dos de los principales baluartes del atractivo turístico de la ciudad del calzado.

Si el turismo de compras ha sido y es motor de la llegada de visitantes a Arnedo, la puesta en servicio de ambos referentes patrimoniales ha avivado el destino turístico de la ciudad. Como en esas historias medievales que los traspasan, castillo y cuevas forman una alianza que vence y convence al visitante, tanto por el relato que albergan como por la recuperación que han vivido para devolverlos al día a día de este siglo XXI.

Así lo demuestran los datos compilados por el área de Turismo del Ayuntamiento de Arnedo durante este primer semestre del 2019, consultados por Diario LA RIOJA. Durante estos seis primeros meses, las cuevas de los Cien Pilares siguen convenciendo al visitante y al arnedano y reinando. Así, si recibían 3.257 visitas en los primeros seis meses del 2018, durante el mismo período de este año han alcanzado las 3.824. Y lo hace en tendencia positiva mes a mes: 130 en enero, 444 en febrero, 769 en marzo, 830 en abril -con la Semana Santa como atractivo-, 798 en mayo y 996 en junio.

Los visitantes responden a diversos perfiles y llegan desde toda España e incluso Francia y EE.UU.

Tras la finalización de sus trabajos de consolidación, el castillo milenario se abría a las visitas en noviembre, unas jornadas de puertas abiertas en las que recibió a más de 6.100 personas, la mayoría arnedanos ansiosos de conocer el resultado de la recuperación. Ahora, ya en el circuito de propuestas de visitas de la Oficina municipal de Turismo, el castillo sigue demostrando su fortaleza: entre enero y junio, se han adentrado en las visitas guiadas por su historia, en sus edificaciones y hallazgos 1.459 personas.

Variedad en los grupos

De cara a esas visitas guiadas, la Oficina de Turismo desde el edificio del Nuevo Cinema ofrece la alianza de ambos tesoros patrimoniales para mostrarlos al visitante. Ahora, ante el calor de estos meses de verano, la visita comienza desde las 10.30 horas por el castillo para después, sobre el mediodía, a medida que avanza el calor en la jornada, trasladarse y refugiarse al frescor que guardan las cuevas, para conocer tanto la cueva-vivienda como las de los Cien Pilares.

Quienes visitan esta alianza muestran una gran variedad de lugares de procedencia, de tipos de grupos y son desde familiares y curiosos a estudiosos. Durante las últimas semanas, han recorrido el castillo y las cuevas los colegios e institutos de Arnedo y Quel, la Asociación de Comerciantes de Arnedo, la Casa de Riojanos de Donosti y grupos llegados de toda España, sobre todo del País Vasco, Cataluña, Castilla y León, Navarra, Aragón, Cantabria y, por supuesto, también de La Rioja; e incluso visitantes de Francia o Estados Unidos.

Autor: Ernesto Pascual. La Rioja